La vie de château dans le Sud de la France.

Les livres de contes de fées regorgent de description ciselées et de fastueuses illustrations de sublimes châteaux, théâtre d’histoires rocambolesques et féériques.
Où les sorcières enchantent des objets, où les héros traversent milles épreuves, où les grenouilles ne sont pas toujours ce qu’elles semblent être …  et où les princes réveillent leurs princesses endormies d’un baiser magique…

Mais les châteaux garnissent également les pages de nos livres d’histoire, de l’obscur Moyen-Âge au rayonnant 19ème siècle.
Et apportent à l’imaginaire populaire leur lot d’intrigues fascinantes.
Ainsi qu’une part de rêve bienvenue, qui enchante le Chaton Chiffon…
Bien entendu, le nord de la Loire est particulièrement gâté en la matière …
Mais il serait dommage de ne pas se pencher sur le sud, qui regorge lui aussi de merveilles …
Et si nous sommes loin du  fantasmagorique et coloré  Château de La Belle au Bois Dormant de Disneyland, ou des poétiques et mystérieux châteaux de Bavière, ceux du sud de la France, entre Drôme et Provence valent véritablement le coup d’oeil.

Tous différents, emplis de légendes (voire de fantômes ! ) et de splendeur, ils peignent le tableau d’une France d’antan …

Et comme vous le savez certainement depuis notre promenade médiévale au quartier du Parage, c’est précisément le genre d’endroits qui charme les Chatons vagabonds !

Alors voici une sélection de cinq merveilleux palais, à visiter d’urgence !

Le plus inattendu : Le Palais des Papes d’Avignon.

Niché au coeur de la superbe cité d’Avignon, le palais des papes est un artefact rare …
Et le dernier vestige d’une époque absolument fascinante pour tout amateur d’Histoire !
En effet, ce superbe château à l’allure médiévale de 1335 commémore l’ère du schisme de l’Eglise catholique romaine.
Mais aussi l’existence d’une papauté française.
Car acculée et tourmentée par la noblesse italique, la papauté fuit Rome et se place sous la protection française.

Et en profite pour offrir à Avignon ce sublime palais, qui enchante les visiteurs d’aujourd’hui.
Par son cadre magnifique, aux allures de forteresse médiévale.

Mais aussi par son histoire fascinante mise en scène dans une exposition de prestige (la pièce reprenant les portraits des différents papes y ayant résidé est incontournable !), sa situation dans la ravissante ville d’Avignon et ses célèbres Luminessences

En effet, nonobstant la visite d’un monument sans égal, aux vastes salles voûtées et aux mystérieuses gargouilles, le palais propose également un son et lumière fabuleux à découvrir à partir du 12 Août 2017.
De quoi passer une journée aussi ludique que culturelle !

Plein tarif : 11 euros.
Tarif réduit : 9 euros.

Le plus provençal : Le Château de Lourmarin dans le Var.

Un château mêlant style Renaissance et Provence? C'est ce que vous propose Lourmarin !

Un château mêlant style Renaissance et Provence? C’est ce que vous propose Lourmarin !

Pour une virée au coeur de la Provence d’antan, pourquoi ne pas opter pour une journée au Château de Lourmarin?
Plus récent que le Palais des Papes car datant de la Renaissance, ce palais échappe aux massacres de la Révolution Française.
Et sera restauré à partir de 1921.
Ce qui explique qu’il propose des intérieurs tout simplement renversants !

A commencer par son escalier en colimaçon, s’articulant autour d’une colonne creuse finement ouvragée…
Mais aussi ses jardins donnant sur le village voisin…
Ou encore cette salle principale où ont été rassemblés des carreaux d’origine provenant de tout l’édifice…
Un rêve éveillé pour les amateurs d’Histoire …
Ou pour les esthètes.
Car le Château de Lourmarin présente également de magnifiques collections de mobilier, d’instruments de musiques ou de gravures.
En outre, son identité provençale est incontestable, du fait des couleurs chaudes et enivrantes utilisées.

De plus, la Fondation de Lourmarin Robert Laurent-Vibert y organise de nombreuses animations, dont les Fêtes de la Renaissance, un enchantement !
De même que des conférences, concerts ou expositions tout au long de l’année.
En somme, un choix royal !

Tarif adulte : 6,80 euros.
Tarif enfant: 3 euros.

Le plus légendaire : Le Château de Tarascon.

Le château de Tarascon fut bâti sur le rocher ou siégeait la tarasque, un monstre légendaire ...

Le château de Tarascon fut bâti sur le rocher ou siégeait la tarasque, un monstre légendaire …

Connaissez vous la légende de la Tarasque, ce monstre amphibie constitué tout à la fois de pattes d’ours, de torse de boeuf, d’une carapace de tortue et d’un dard de scorpion ?
Ce dragon médiéval aurait terrorisé la population au 13ème siècle, avant d’être dompté par Sainte Marthe, qui l’aurait alors promené en laisse, mais  n’aurait pu empêcher les petites gens de s’en saisir et de la mettre en pièces…
Or, c’est précisément sur le rocher du monstre qu’a été construit le Château de Tarascon au début du 15ème siècle (entre 1400 et 1435) par les princes d’Anjou.
Mais ce fut également une prison, où furent enfermés tour à tour les criminels de droit commun, ou les soldats ennemis.
Et ce jusqu’en 1926.

Du reste, lors de la découverte du château, il est encore possible de déchiffrer les graffitis qu’ils ont apposés sur les murs.
Sans compter que la vue du sommet est tout simplement spectaculaire !

Adulte (25 ans et +) : 7,50 €

Jeune (18-24 ans) : 5,50 €

Jeune (10-17 ans) : 3,50 €

Enfant (< 10 ans) : gratuit

Le plus littéraire : Le Château de Grignan.

Un château tout droit sorti d'un conte de fées...

Un château tout droit sorti d’un conte de fées…

Le nom de Grignan résonne comme une madeleine de Proust aux oreilles de tous les littéraires.
Et pour cause, la comtesse de Grignan n’est autre que la fille de la célèbre épistolière Madame de Sévigné, à laquelle ont été adressées tant de lettres relatant le quotidien (et les ragots ! ) de la cour de France.
Celle qui faisait alors office de gazette mondaine y séjournera en de nombreuses occasions.
Mais même les moins littéraires d’entre nous devraient  absolument y passer quelques heures, tant il est enchanteur !

Mentionné dès le 11ème siècle, il délaisse, à la Renaissance, son apparence de château fort pour les atours plus endimanchés d’une demeure comtale.
Cependant, il fera l’objet d’une restauration approfondie au début du 20ème siècle, après avoir été détruit au 18ème.
Ce qui explique très probablement son allure féerique, tout droit sortie du conte de La Belle et la Bête
Extérieurs comme intérieurs regorgent de finesse et de préciosité, et le regard se perd d’un ornement rutilant à un autre …
Puis, lorsque l’on délaisse les tapisseries des chambres à coucher pour la chaleur de la magnifique salle de banquet,  c’est l’apothéose : une enfilade de cheminées massives et majestueuses, de superbes boiseries, une collection de portraits qui semble infinie et une vue à couper le souffle depuis les fenêtres …
Superbe !
Et pour les gastronomes, n’oubliez pas que la Drôme Provençale est le pays de la truffe !

Plein tarif : 5 euros.
Tarif réduit : 3 euros.

Le plus magique : Le Château de Rochegude.

Le fabuleux château de Rochegude, pour une nuit de rêve au coeur de la Drôme ...

Le fabuleux château de Rochegude, pour une nuit de rêve au coeur de la Drôme …

Celui-ci ne se visite pas à proprement parler, car il s’agit d’un hôtel.
Mais c’est un véritable coup de coeur qu’il me semblait impensable de ne pas partager !
Avez vous déjà rêvé de goûter aux joies de la royautés ne serait-ce que le temps d’un week-end?
D’admirer les biches et leurs adorables faons dans les jardins, de vous offrir un succulent dîner gastronomique (entièrement composé de truffe en saison ! ) avant de vous endormir sous un baldaquin chatoyant ?
Tout ceci est possible au Château de Rochegude

Bien entendu, l’expérience à un prix, mais rien de tel qu’une séjour là bas pour se plonger dans un univers de prestige, au charme mystérieux.
Surtout les soirs d’hiver, lorsque le tonnerre et les éclairs assaillent les tourelles tandis que le feu crépite dans la cheminée …
Mais croyez moi ;  pour l’avoir également testé en été, le cadre y est tout aussi magique !
Et que dire des chambres, toutes différentes, ou du cloître, jalonné d’armures et de baies vitrées donnant sur la cour ?
Un véritable enchantement !
D’ailleurs, je vous en reparle très rapidement !
D’autant plus que ce serait là une belle idée de destination pour l’hiver à venir !

J’espère que ce petit aperçu des de mes châteaux préférés en Provence vous aura plu…
Et que ce soir pour quelques heures, une nuit ou une vie entière (chanceux ! ), n’hésitez pas à vous offrir une escapade royale !