Key West Shipwreck Museum : les trésors de la ville pirate

key west shipwreck museum

Parmi les nombreux joyaux de la Floride, Key West tient une place à part, notamment dans le cœur des amateurs de piraterie. Car en plus d’être une ravissante petite ville aux airs de Louisiane, avec ses coqs en liberté dans les rues, ses banyans aux racines noueuses, ses squares ombragés et ses plafonds badigeonnés de bleu clair pour éloigner les mauvais esprits, c’est aussi l’un des bastions de la piraterie et ce, jusqu’au 19ème siècle.

Aujourd’hui encore, le mythe de la piraterie est bien vivant à l’ouest de l’archipel des Keys, comme le prouve le festival Pirates in Paradise, dédié aux comparses de Jack Sparrow (et qui se tient annuellement à Key West au mois de décembre), ou encore le Pirates Well, première source d’eau trouvée sur l’île et utilisée par les pirates dans les années 1700.

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L’entrée du Key West Shipwreck Museum, musée de la piraterie en Floride

Mais ce n’est pas tout…
Cette Mecque incontestée de la flibuste offre également à ses visiteurs un véritable sanctuaire où expérimenter pleinement la célèbre « vie de pirates » que l’on nous a tant chantée…
Rendez-vous est donc pris au Shipwreck Treasures Museum, une étonnante bâtisse toute de bois flotté, consacrée à la fois à la marine et à la piraterie, et contant leurs histoires par le biais des trésors dénichés dans les épaves englouties…

Car le pillage d’épaves est l’une des grandes spécialités de Key West, et de nombreuses familles en ville ont fait fortune au son désespéré des « wreck ashore ! », poussés par les infortunés marins dont les bateaux s’échouaient sur les côtes de l’archipel…

La piraterie moderne en somme…

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Le Key West Shipwreck Museum: caverne aux merveilles de la ville pirate

Pour l’heure, après s’être acquittés du droit d’entrée, les apprentis flibustiers n’ont plus qu’à suivre un guide en costume d’époque à l’intérieur de la bâtisse où les accueille tout un bric-à-brac d’objets étonnants…
Bien entendu, il est possible d’entrer sans attendre l’arrivée du maître des lieux, mais il serait dommage de se priver de ses explications fascinantes sur l’histoire de la ville…
Mais bien vite, le regard est attiré en tout sens par les innombrables bouées, coques de navires, pièces rutilantes et munitions qui nous content à leur tour les légendes des mers, tandis que le guide s’efface et nous laisse seuls dans le Musée pour continuer notre visite…

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Une multitude de beaux objets sauvés des fonds marins de Key West

Si la salle du bas regorge d’objets précieux, entrainant les visiteurs de trésors maudits en fines porcelaines ou de boulets de canons en balles de mousquets, les étages ne sont pas non plus en reste, puisque dédiés à la reconstitution du paquebot Isaac Allerton, célèbre victime de la soif de pillage qui sévissait alors dans les Keys (en 1856) et dont le chargement fait aujourd’hui la gloire du musée…
Au nombre des objets phares de ce repaire des naufragés se trouve également cet étonnant piano provenant d’une cargaison qui a fournit toute la ville en instruments musicaux, après qu’ils aient été vendus aux enchères.
Ou encore, cette étonnante barre d’argent massive que le visiteur est invité à essayer de soulever, malgré ses 29 kilogrammes.
Sans compter les différentes poignées d’épée, cette proue de navire à la douce figure féminine, ce baromètre ou cette miniature d’un intérieur typique de l’île…

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Une cargaison musicale qui fit des habitants de Key West de fins mélomanes

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Une vue à 360° sur le port de Key West…et ses visiteurs

Enfin (et c’est la cerise sur le gâteau !), les visiteurs du Shipwreck Treasures Museum bénéficient également d’un accès à la tour panoramique. Celle-ci offre une superbe vue à 360 ° sur la ville et les splendides paquebots qui viennent y accoster… Dont les navires de la Disney Cruise Line bien entendu !

Une fois rassasiés de la vue, les flibustier en herbe n’ont plus qu’à redescendre et à quitter cette Baie des Naufragés irréelle qui, le temps de quelques heures, les aura plongés dans l’univers de leurs épopées préférées et leur aura permis de découvrir l’île d’antan…
Tous ces objets intriguent, amusent, instruisent et peignent le portrait d’une Key West authentique et mystérieuse, au riche passé historique bien loin du simple port d’escale pour croisiéristes avides de soleil et de baignade…
Bien au contraire, c’est une ville avec une délicieuse atmosphère surannée. On s’y trouve transporté à l’époque de l’âge d’or des corsaires, pirates et aventuriers des mers, et on s’imagine parfaitement, par une chaude nuit d’été, se régaler d’une bonne bouteille de rhum dans une taverne lugubre, tandis qu’au loin s’approche dans la brume un lourd navire, chargé de trésors, qui viendront à leur tour enrichir la petite ville de Key West.

 

Adresse : 1 Whitehead Street
 Key West
 Florida 33040
Tel : (305) 292-8990
Horaires : De 9h40 à 17 heures tous les jours, le dernier tour guidé étant à 16h40.