Carnet de voyage : Escapade hivernale aux Arcs sur Argens

En ces mois d’hiver où l’on cherche désespérément un peu de chaleur, nombreux sont ceux qui souhaiteraient prendre le large, et remiser doudounes et bonnets au placard, pour aller jouer les oiseaux tropicaux sur une plage de sable fin …
Cependant, faute de moyens ou de vacances à cette période de l’année, difficile de s’offrir trois semaines au soleil !
Et le temps parait long, froid et morne …
Mais c’est loin d’être une fatalité !
Car si les vacances d’été sont toutes indiquées pour des voyages au long cours ( croisières, road trip aux U.S.A , au Canada ou un mois à la découverte de l’Italie par exemple !),  les mois de janvier et février sont propices à la découverte des alentours, aux courtes (mais néanmoins très agréables ! ) escapades et week-ends …
Une occasion de découvrir la région que nous, voyageurs insatiables voués corps et âme aux horizons lointains, ne connaissons finalement que trop peu !

 

Et j’ai de la chance, car ma région n’est autre que la belle Provence, avec ses amandiers en fleurs (et oui ! )et son temps relativement doux (même si ce n’est pas le soleil de Floride, on est d’accord !) quelle que soit la période de l’année …

Sans compter que la Provence dispose d’un riche patrimoine culturel et historique, ce qui en fait une destination très agréable… Y compris ces mois-ci.
Après tout, pas besoin qu’il fasse 30 degrés pour visiter !

C’est donc tout naturellement que j’ai eu envie, en cette période où les prochaines vacances paraissent encore bien loin, d’explorer les alentours…
Ceux qui ne nécessitent pas de se serrer sur un minuscule siège d’avion pendant dix heures mais tout simplement, 1 heure et demie de route depuis Marseille.

Un moindre mal pour une très jolie escapade !

Alors, prêts pour une virée provençale aux Arcs sur Argens ?

Alors, prêts pour une virée provençale ?

 

Voilà pourquoi, un weekend de fin janvier, nous avons choisi de passer la journée à Arc sur Argens, une petite ville au passif médiéval encore bien présent !

Et autant vous le dire tout de suite, nous y retournerons avec plaisir l’hiver prochain!
Ou à la belle saison d’ailleurs !
Car ce petit village est un vrai joyau !

Alors, vous nous suivez ?

Arc sur Argens, un véritable trésor médiéval.

Au Sud de Draguignan et en pleine Provence se trouve la ravissante petite commune des Arc sur Argens, l’un des petits trésors cachés de notre jolie France.
Car si l’on s’émerveille devant Paris et sa profusion de splendeurs, on oublie un peu trop souvent les beautés de l’arrière pays.
Et pourtant, il y a de quoi faire !
Surtout ici, où des traces de présence humaine sont décelées dès l’âge de bronze !

Du reste, les Arcs sur Argens (dont le nom vient du mot « arcus » -pont- , puisqu’il y avait autrefois un pont sur l’Argens, un fleuve côtier) peuvent se targuer d’avoir un passé hors du commun, d’autant plus qu’une sainte (Sainte Roseline) y serait née en 1263 !
Cette généreuse jeune femme, fille du seigneur du château, aurait subtilisé la nourriture des cuisines de son père pour nourrir les pauvres du village…
Un matin, ce dernier (se doutant des largesses de sa fille) se cache afin de la surprendre.
Mais alors qu’il lui demande de lui montrer le contenu de son tablier, rempli à ras-bord de victuailles, celles-ci se transformèrent en brassée de roses.
Une belle histoire que l’on connait sous le nom de « miracle des roses » et qui valu à la jeune femme d’être béatifiée par l’Eglise catholique.

Une autre de ces particularités n’est autre que son superbe donjon (qui fait alors office de salle commune), construit au XIII ème siècle et qui fait aujourd’hui encore partie de ce paysage exceptionnel, donnant un aspect tout à fait unique à ce joli village de Provence…

Une belle plongée au Moyen-Âge, idéale en cette période hivernale !
Puisque l’on ne peut pas s’évader au soleil, pourquoi ne pas s’évader dans le passé ?

Y aller :

Si vous venez de Marseille, rien de plus simple !
Les Arcs sur Argens ne sont qu’à 1h30 de route en prenant l’A8 !
Il est également possible d’y aller en train, via le trajet Marseille Saint Charles – Vintimille , en descendant à l’arrêt Les Arcs – Draguignan.
Vous êtes de Paris ou autre part en France ?
Et bien peut-être qu’il serait temps de vous offrir un petit weekend prolongé pour découvrir Marseille et ses environs !

Mais qu’y faire ?

Le Logis du Guetteur ... une adresse à retenir aux Arcs sur Argens !

Le Logis du Guetteur … une adresse à retenir !

Alors vous êtes convaincus et avez vous aussi envie de découvrir les Arcs sur Argens ?
Et bien n’hésitez pas à vous inspirer du programme que nous nous étions concocté lors de notre petite virée !
Nous avons pris la voiture sur le coup de 10 heures et avons profité sans nous presser de la balade, admirant les vignobles et les oliviers vert tendres…
Un beau tableau provençal et une très plaisante bouffée d’air frais !
Puis, une fois arrivés, nous avions pris la précaution de réserver une très bonne table que je vous recommande fortement; celle du Logis Du Guetteur.
Car ce restaurant (qui fait également hôtel) propose aux fins gourmets une cuisine délicate et raffinée (mention spéciale pour les fabuleux raviolis à la truffe blanche !) dans un cadre insolite, puisqu’il s’agit de l’ancien donjon de la commune !
Nous nous sommes tout simplement régalés, et l’amatrice d’histoire que je suis a adoré déjeuner dans un ancien donjon, entre tapisseries colorées et vieilles pierres, à la manière des seigneurs d’antan!
Sans compter que la salle est très coquette et les plats qui nous ont été présentés vraiment succulent !
Ajoutez à cela un service discret et agréable et vous comprendrez que notre pause déjeuner a été à la hauteur de nos attentes !
Je ne vous en dit pas plus, car un article plus détaillé est en préparation !
Il faudra donc patienter un peu pour découvrir plus longuement cette excellente table.
Mais croyez moi, elle en vaut le coût !

Cependant, l’heure tourne, et même si c’est presque à regrets que nous quittons ce sublime (et délicieux ! ) endroit, il est temps d’aller explorer les environs …

Précieux emblème de la Provence, le mimosa à l'odeur enchanteresse illumine les ruelles des Arcs sur Argens !

Précieux emblème de la Provence, le mimosa à l’odeur enchanteresse illumine les ruelles des Arcs sur Argens !

Plus précisément le Quartier médiéval du Parage, réputé pour être l’un de plus beaux endroits des alentours.
Et cette réputation est tout sauf usurpée selon moi …
Imaginez un peu :
Des maisons de caractère, toutes en pierres, du mimosa à foison qui balance ses rameaux d’or au grès du vent, quelques chats roupillant tranquillement sous le pâle mais doux soleil de janvier, quelques sculptures et mosaïques pour agrément les ruelles méridionales…
Et ce drapeau rouge et or, détonnant sur le ciel opalin …
Là encore, on s’imagine très bien y déambuler au Moyen-Age, lors d’une procession religieuse dédiée à Sainte Roseline, les bras chargés de victuailles et les cheveux entremêles de rubans colorés…
Nous y promenons agréablement pendant de longues minutes, conscients d’avoir atteint le coeur de ce joli trésor caché qu’est la commune des Arcs sur Argens.
A la belle saison, nous aurions également put nous arrêter à la Maison de l’Histoire des Arcs ou à la très réputée Chapelle Saint Pierre (celle-ci étant située au beau milieu du quartier du Parage), mais malheureusement, toutes deux étaient fermées.
A charge de revanche !
Nous remonterons alors tranquillement le quartier médiéval, afin de retourner sur le parking du Logis du Guetteur où nous avions laissé notre véhicule, et de profiter du panorama exceptionnel qu’offre le donjon sur la commune des Arcs
Une sentiment de sérénité et de beauté nous envahit alors que nous contemplons les maisons couleurs pastel en contrebas, leurs douces et lumineuses silhouettes se détachant sur l’horizon évanescent…

Mais nous avons encore beaucoup à découvrir, et finissons par nous arracher à la contemplation de cette toile hors du commun, pour reprendre la voiture et nous diriger à quelques kilomètres de là, en direction de la Chapelle Sainte Roselyne et de l’Abbaye du Thoronet, les deux arrêts suivants de notre road trip du jour !

Le cloître de la Chapelle Sainte Roseline, aux Arcs sur Argens...

Le cloître de la Chapelle Sainte Roseline…

Malheureusement, notre premier arrêt sera bien plus court que nous ne l’aurions voulu.
Car la Chapelle Sainte Roselyne est fermée tout le mois de janvier…
C’est le soucis des escapades provençales en plein hiver, certains sites ne sont accessibles qu’aux beaux jours.
Mais les avantages sont tellement nombreux que nous passerons volontiers là dessus, et puis cela donne une excuse pour revenir à la belle saison !
Et pour gouter à d’autres délices du Logis du Guetteur !

Malgré tout, nous avons décidé de tout de même nous y rendre, puisque nous étions à coté, afin de voir le paysage alentours.
Et nous avons bien fait, car malgré la fermeture de la chapelle, nous profiterons d’une porte ouverte pour visiter le cloître, et nous offrir une pause bucolique au milieu de ces sculptures d’inspiration gothiques.
Comme quoi, parfois il ne faut pas hésiter à tenter quand même lorsque l’on se promène dans les parages !
Un coup de chance est toujours possible !
Et comme nous sommes d’insatiables curieux, nous réussirons à apercevoir par l’un des fenêtres un bout du magnifique jardin à la française qui se niche aux abords de la Chapelle…
Curieux comme choix, mais étant donné qu’un domaine viticole se trouve juste en face, peut-être appartient-il en réalité à ce dernier?
Pas de doute, il faudra revenir pour en avoir le coeur net!

 

Les routes de la Provence verte ... un plaisir pour les yeux tout proche des Arcs sur Argens !

Les routes de la Provence verte … un plaisir pour les yeux !

Nous reprenons donc la voiture pour nous diriger vers notre dernière étape, l’Abbaye du Thoronet, un superbe endroit que je ne suis pas prête d’oublier !
Mais même sur le trajet, la route regorge de paysages magnifiques, tandis que nous traversons la forêt domaniale du Thoronet
Personnellement, cette profusion de chênes et d’arbres voutés me transporte immédiatement outre-Manche, dans un Sherwood imaginaire, hérité de mes trop nombreux visionnage de Robin des Bois, Prince des Voleurs
Mais que voulez-vous, on ne se refait pas !

A vrai dire, j’aurais adoré passer encore plus de temps sur place et avoir le temps d’explorer cette magnifique forêt, mais l’heure est déjà avancée et l’Abbaye sera fermé d’ici une heure et demie…
Sans compter que nous sommes tout de même en plein hiver, et même en Provence, la fin d’après-midi apporte son lot d’humidité…

L'Abbaye du Thoronet, véritable trésor provençal, dans les alentours des Arcs sur Argens...

L’Abbaye du Thoronet, véritable trésor provençal…

Nous nous dirigeons donc vers la voûte d’arbre (j’adore ! ) sous laquelle nous apercevons l’entrée de l’Abbaye afin d’en commencer la visite.
Une visite qui permettra de terminer cette belle journée en apothéose…
Car bien qu’il ne subsiste que les murs de cette abbaye cistercienne (où les moines ont tout même vécu jusqu’au XVIII ème) siècle, son âme est restée intacte et il est aisé de s’imaginer l’apparence qu’elle avait au Moyen-Âge, surtout si comme moi, on a vu un peu trop de films sur le sujet !
L’atmosphère dépouillée nous aide à plonger dans l’intimité du monastère et nous prenons plaisir à errer le long de ces pierres chargées d’histoire…
Imaginant le quotidien de ces moines qui vivaient en quasi autarcie, fabriquant vin et huile d’olive, priant, méditant, coupés d’un monde sans cesse en mouvement dans une retraite de paix et de réflexion…

Pour un peu on les envierait, et abandonnerait bien volontiers le tumulte de nos vies trop remplies pour profiter de cette sublime accalmie !
Du reste, la beauté du lieu est tellement prenante qu’il est grisant de se balader sous ces immenses ogives, au grès de quelques fontaines et de cette architecture étonnante que nous n’avons malheureusement plus trop l’habitude de contempler…
Et que dire de cette immense et majestueuse salle voutée ?
Ou de ce beau jardin où quelques roses, fragiles touches de couleurs dans un paysage teinté de gris, éclosent d’ors et déjà?
Croyez moi, ce lieu incroyable saura vous fasciner, même si vous n’êtes pas amateurs d’histoire religieuse !
C’est un véritable trésor que nous avons adoré découvrir !
C’est complètement conquis que nous devrons nous forcer à quitter l’Abbaye, celle ci s’apprêtant à fermer ses portes aux visiteurs…
Avec une grande envie de revenir !

Mais pour l’heure, il est temps de refermer cette parenthèse enchanteresse pour reprendre le chemin de la maison … et d’une nouvelle semaine !

Et si comme nous vous avez été séduits par cet avant-goût, réjouissez vous, puisque vous retrouverez prochainement une série d’articles plus complets concernant Le Logis du Guetteur, Le Quartier du Parage et l’Abbaye du Thoronet; les points forts de notre visite aux Arcs sur Argens !

En attendant, je vous laisse avec la photo du merveilleux coucher de soleil que nous avons put savourer sur le trajet du retour …
Alors, que pensez-vous de cette escapade hivernale ?
Vous laisserez vous tenter par un petit tour en Provence en attendant le Printemps ?

Un coucher de soleil exceptionnel en aux Arcs sur Argens...

Un coucher de soleil exceptionnel en Provence …

A ne pas manquer aux Arcs sur Argens et dans les environs :

LE LOGIS DU GUETTEUR et son sublime panorama sur les Arcs :
Place du Château – 83460 Les Arcs sur Argens – Var
Tél. : 04 94 99 51 10 – Fax : 04 94 99 51 29 (réservation recommandée).

LA MAISON DE L’HISTOIRE DES ARCS pour redécouvrir le passé médiéval du village et en découvrir le vrai visage :
Place du Baron Village Médiéval – 83460 Les Arcs sur Argens – Var
Tel : 
04 94 85 24 02 – Fax : 04 94 47 56 10
Ouvert à partir du 31 mai 2016, de 9h00 à 12h00 et de 14h00 à 17h30.

LE QUARTIER MEDIEVAL DU PARAGE pour une promenade dans un cadre méridional d’exception
:
83460 Les Arcs sur Argens – Var.

LA CHAPELLE SAINT PIERRE pour une plongée dans l’Histoire religieuse de la commune :
Place du Micocoulier – 83460 Les Arcs sur Argens – Var
Tel : 04 94 47 56 10

LA CHAPELLE SAINTE ROSELINE pour sa décoration fastueuse et sa légende:
83460 Les Arcs – Var.
Ouvert de 10h00 à 12h00 et de 14h00 à 16h00.

L’ABBAYE DU THORONET pour la visite d’un haut monument de l’histoire cistercienne :
83340 Le Thoronet.
Tel : 04 94 60 43 90
Ouvert de 10h00 à 18h30.

Silver, Gold et Platinium : Décryptez le Castaway Club !

Qu’on se le dise une bonne fois pour toute, le virus de la Disney Cruise Line est particulièrement foudroyant, contagieux et incurable …
Alors soyez prévenus, dès que vous aurez succombé à ses sirènes (et les raisons de céder à la tentation ne manquent pas, croyez-moi!), vous n’aurez de cesse de vouloir prendre la mer à nouveau …
Pour découvrir de nouveaux horizons, de nouveaux itinéraires, vivre de nouvelles aventures ou simplement faire le tour de tous les navires …
En résumé, toutes les excuses sont bonnes pour y retourner !

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10 idées pour une journée romantique à Disneyland Paris.

Qu’on se l’avoue ou non, l’Amour est partout en cette mi-février…
Cartes, bouquets de fleurs, chocolats, bijoux ou autres douceurs,  tout est bon pour prouver à notre moitié combien on l’aime, en ce jour si spécial !

Et certains d’entre vous auront peut-être la chance de passer cette journée à Disneyland Paris !
De quoi rajouter encore au charme de l’évènement !

La Saint Valentin étant une fête d’origine anglo-saxonne, le parc ne déploiera pas pour l’événement autant d’effort que ses collègues américains . Mais, même si Disneyland Paris ne communique pas forcément sur cette journée, il offre tout de même quelques surprises aux couples qui auront la chance de le visiter en ce 14 Février.

La traditionnelle photo devant le Château à Disneyland Paris... à accessoiriser en ce 14 février !

La traditionnelle photo devant le Château

Rencontre avec les couples les plus emblématiques de Disney, menus spéciaux dans les restaurants ou merchandising dédié aux amoureux, tout est possible ! Alors, n’oubliez pas d’aller vérifier le programme à City Hall en arrivant !…  et laissez les petits coeurs voleter au dessus de vos têtes, le cadre s’y prête tellement …

  1. FAIRE UNE PHOTO SOUVENIR DEVANT LE CHÂTEAU
    Première étape pour une journée en amoureux réussie à Disneyland Paris, la traditionnelle photo devant le Château de la Belle au Bois Dormant… Et pourquoi ne pas y ajouter des oreilles de Mickey ou Minnie pour un tendre clin d’oeil au couple le plus emblématique de l’univers Disney ?
  2. S’OFFRIR UNE PROMENADE EN AMOUREUX
    A Disneyland Paris, tout est magique et romantique. Il suffit de se promener main dans la main pour que le temps s’arrête et que l’instant devienne unique. Profiter d’un coucher de soleil sur les toits de Fantasyland, laisser le temps s’écouler lors d’une promenade en bateau à Frontierland ou contempler la jungle illuminée d’Adventureland… des petits riens qui font beaucoup !
  3. CHOISIR UN HÔTEL DE CHARME
    Célébrez cette occasion si spéciale en vous offrant l’un des plus beaux hôtels du Resort pour prolonger la magie même à la nuit tombée ! Parmi les hôtels idéaux pour célébrer la fête des amoureux, pensez au Disneyland Hôtel pour une Saint Valentin de contes de fées  ou au New-York Hotel pour une célébration plus jazzy au coeur de Big Apple.
  4. VISITER LE PUITS AUX VOEUX
    Quel meilleure journée que celle-ci pour croire aux fins heureuses et rêver de romance ? Si l’envie vous en prend, sachez qu’au pied du Château de la Belle au Bois Dormant se trouve le puits aux voeux de la jolie Blanche-Neige… l’endroit idéal pour se jurer un amour éternel !
  5. S’ACCORDER UN MOMENT DE DETENTE
    Envie d’un moment de détente à savourer à deux ? Offrez vous une délicieuse « Immersion en Duo » au Celestia Spa du Disneyland Hôtel, aux portes du parc !! A quelques pas de vos attractions favorites, vous aurez tout le loisir de profiter d’une pause bien méritée dans un cadre somptueux. Une pause plus que bienvenue au milieu d’une journée bien remplie !
  6. SURPRENDRE SA MOITIÉ
    Pour faire de cette journée un véritable rêve éveillé, il faut découvrir le cadre si particulier de l’Auberge de Cendrillon. Certes l’endroit est habituellement l’apanages des princes et princesses miniatures, mais soyons honnêtes, même les plus grands adorent ce cadre féerique et apprécient de rencontrer Cendrillon, son prince et ses amis souris ! Alors choisissez votre plus belle paire de souliers et en route pour un repas royal tout à fait inoubliable !

    Le Carrousel de Lancelot, idéal pour une balade romantique à Disneyland Paris ...

    Le Carrousel de Lancelot, idéal pour une balade romantique …

  7. FAIRE UN TOUR DE CARROUSEL LES YEUX DANS LES YEUX
    Parfois, il n’y a pas besoin de beaucoup pour créer une atmosphère propice à la romance. Que pensez-vous d’un tour sur le Carrousel de Lancelot à la nuit tombée ? Entre la musique douce et un Fantasyland tout illuminé, rien ni personne ne pourra plus vous résister ! Un conseil, pour rester au plus près de votre moitié, optez pour l’un de ces chariots plutôt que pour ces fougueux destriers !
  8. CÉLÉBRER L’AMOUR AVEC UN REPAS GASTRONOMIQUE
    Envie de voir les choses en grand et de partager une soirée exceptionnelle ? Pas d’hésitation, dirigez vous vers le California Grill, le restaurant gastronomique du Disneyland Hôtel. Dans un cadre raffiné et avec vue sur le parc, vous pourrez y savourer un menu dégustation absolument incroyable ! L’endroit idéal pour une Saint Valentin exquise et raffinée !
  9. EN PRENDRE PLEIN LES YEUX AVEC DISNEY DREAMS
    Quoi de plus romantique après une journée dans le parc que de se blottir l’un contre l’autre en contemplant la douce lumière des lanternes qui s’élèvent jusqu’au cieux et enveloppent le Château de la Belle au Bois Dormant d’une lueur magique ? Et lorsque éclatent les fusées des feux d’artifices, vous êtes au premières loges pour partager à deux ce moment merveilleux, tels Raiponce et Flynn au milieu de leur lac enchanté…
  10. FAIRE DU CONTE DE FÉES UNE RÉALITÉ
    Vous désirez faire de ce jour l’un des plus importants et des plus beaux de votre vie ? Profitez du cadre exceptionnel de Disneyland Paris pour poser LA question à l’élu(e) de votre coeur ? Devant le château, sous les palmiers du Blue Lagoon ou en compagnie de son personnage préféré, les idées ne manquent pas !
    Et n’hésitez pas à en parler à City Hall, ils vous aideront certainement à organiser quelque chose de vraiment spécial !!

Vous l’avez compris… Disneyland Paris est l’endroit idéal pour déclarer votre flamme et l’atmosphère enchanteresse du parc sera le plus superbe des écrins et rendra votre escapade absolument parfaite !

Bonne Saint Valentin à tous à Disneyland Paris !

Bonne Saint Valentin à tous à Disneyland Paris !

Alors profitez-en bien et pour ma part, je vous souhaite une très bonne Saint Valentin, sur les parc ou ailleurs !

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10 choses à faire absolument à Animal Kingdom.

Le parc Animal Kingdom, l’un des 4 parcs thématiques principaux (n’oublions pas qu’il y a aussi deux parcs aquatiques ! ) de Walt Disney World est particulièrement apprécié des voyageurs, quel que soit leur âge ou leurs attentes.
Certes, ce n’est pas un univers entièrement dédié à l’imaginaire (comme peut l’être le Magic Kingdom par exemple) et la thématique adoptée est un peu plus réaliste, mais la visite de ce parc consacré essentiellement à la nature est pourtant un véritable rêve éveillé …
Cela grâce à un cadre magnifique, à la décoration incroyablement soignée, et à une grande diversité d’activités possibles.
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10 mots clés pour réussir son séjour à Disneyland Paris.

Le vocabulaire de Disneyland Paris ... toute une histoire !

Lors d’une première visite à Disneyland Paris, on peut rapidement se trouver dépassé par le jargon propre à la destination … Entre les anglicismes, les inscriptions inintelligibles dans les brochures et les fans qui semblent avoir leur propre vocabulaire codé, vous vous sentez rapidement perdu dans cet univers certes féerique, mais pas tout à fait compréhensible.

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Magic Kingdom en quelques coups de coeur …

Difficile de se livrer à un exercice aussi délicat que celui de présenter le Magic Kingdom floridien, sans tomber dans la banalité ou la rengaine !
Car celui-ci est tellement connu et son ouverture le 1 er Octobre 1971 a fait tant de bruit qu’il est désormais célèbre dans le monde entier …

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